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Vespa gigante encontrada há 82 anos na Indonésia pertence a uma nova espécie

Machos da 'Megalara garuda' tem 6 centímetros de comprimento

Cientistas identificaram uma nova espécie de vespa que, com características bastante incomuns, já está sendo chamada de “rainha das vespas”. O animal – que fazia parte da coleção do Museu de História Natural de Berlim, na Alemanha – foi coletado em 1930 na ilha Sulawesi, na Indonésia, mas só agora foi estudado. Os resultados foram descritos no periódico ZooKeys.

A espécie possui um corpo preto enorme, de 6 centímetros de comprimento, e seus machos apresentam longas garras com formato de foice saindo da boca. Ela pertence à mesma família das vespas-cavadoras, a Sphecidae. As fêmeas desta família costumam picar e paralisar suas presas – outras espécies de insetos – para alimentar seus filhotes. A “rainha das vespas” provavelmente age da mesma forma, mas ainda não se sabe de quais espécies ela se alimenta.

Detalhe das garras em formato de foice, encontradas nos machos

Detalhe das garras em formato de foice, encontradas nos machos (/)

Como a vespa gigante nunca foi observada viva, pouco se sabe sobre sua biologia ou comportamento. É possível dizer que os machos são claramente maiores que as fêmeas. Como se pode deduzir de outros insetos com grandes garras, é provável que os machos as usem para se defender e para segurar suas fêmeas durante o acasalamento.

Devido à diferença no tamanho dos corpos e às garras dos machos, a grande vespa foi incluída em um gênero também inédito, chamado Megalara, que por enquanto compreende apenas esta espécie. O nome é uma combinação do termo grego ‘mega’, que significa grande, com ‘Dalara’, outro gênero de vespas semelhante à nova espécie.

Pesquisadores do museu alemão e da Universidade da Califórnia em Davis, nos Estados Unidos, que trabalharam juntos na identificação da vespa gigante, nomearam-na de Megalara garuda. A terminação é uma homenagem a uma figura mitológica hindu chamada Garuda, símbolo nacional da Indonésia, onde a espécie foi encontrada.