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Todos os mamíferos têm o mesmo número de vértebras cervicais, exceto os bichos-preguiça

Os ossos do pescoço das preguiças se desenvolveram de forma diferente dos outros mamíferos

Quase todos os mamíferos, do rato à girafa, passando pelo homem, têm sete vértebras cervicais, exceto pela preguiça, com dez vértebras, revela um estudo publicado nesta segunda-feira no periódico americano Proceedings of the National Academy of Sciences. Segundo a pesquisa, as vétebras do “pescoço” inferior das preguiças se desenvolveram como as vértebras das caixas toráxicas dos outros mamíferos, mas sem as costelas.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge examinaram o desenvolvimento dos ossos da coluna vertebral, das extremidades e do peito da preguiça e concluíram que estes animais desenvolveram um esqueleto único do pescoço.

Após analisar o desenvolvimento da coluna vertebral nas preguiças, os cientistas descobriram que a parte do esqueleto que durante muito tempo se acreditou ser a caixa toráxica destes animais é, de fato, análogo à parte inferior do pescoço. Em outras palavras, as vértebras da parte inferior do pescoço das preguiças têm sequência similar às vértebras da caixa toráxica superior dos demais mamíferos.

Ao contrário dos mamíferos, aves e lagartos apresentam grande variedade no número de vértebras cervicais, e um cisne pode ter até o dobro de vértebras de um pardal.

(Com Agência France Presse)