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Sonda New Horizons começa a fotografar Plutão

Em julho deste ano, o planeta anão será visto de perto pela primeira vez

Por Da Redação - Atualizado em 6 maio 2016, 16h06 - Publicado em 26 jan 2015, 12h06

Após nove anos viajando pelo espaço, a sonda New Horizons, da Nasa, começa a fotografar Plutão. As melhores imagens que temos desse planeta anão foram feitas pelo telescópio Hubble. Nunca o vimos de perto. Corpos celestes assim podem indicar como se deu a formação de planetas como o nosso.

Como a sonda ainda está a 210 milhões de quilômetros do planeta, as imagens, feitas a partir do último domingo, ainda não serão nítidas. “Plutão e sua principal Lua, Caronte, ainda aparecem como pontos sobre um fundo de estrelas. Esperamos o retorno das primeiras imagens à Terra na semana que vem, quando serão publicadas”, afirma Mike Buckley, da Universidade Johns Hopkins, que trabalha em parceria com a Nasa.

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A maior aproximação com o planeta ocorrerá em julho deste ano, quando serão feitas as primeiras fotos in loco de Plutão e de Charon, sua maior lua.

Em seguida, a New Horizons viajará para uma região do Sistema Solar conhecida como Cinturão de Kuiper, que se estende de Netuno até depois de Plutão. Nesse Cinturão existem diversos planetas anões, mas a área foi até hoje pouco explorada por missões espaciais. Esses pequenos planetas são importantes por tratar-se de relíquias de mais de 4 bilhões de anos. A viagem ao Cinturão de Kuiper, no entanto, está prevista para o período entre 2016 e 2020.

(Com Agência France-Presse)

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