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Sonda espacial chinesa Chang’e 3 entra na órbita da Lua

A bordo está o robô Yu Tu, que vai explorar o satélite durante três meses

Por Da Redação Atualizado em 6 Maio 2016, 16h15 - Publicado em 6 dez 2013, 09h58

A missão espacial Chang’e 3, que transporta o primeiro robô da China com a tarefa de explorar a Lua, entrou nesta sexta-feira na órbita do satélite, quatro dias após seu lançamento. De acordo com o Centro de Controle Aeroespacial de Pequim, a sonda entrou na órbita lunar às 17h53 da capital chinesa (7h53 de Brasília), após aproximadamente 112 horas de voo.

Peter Parks/AFP

Jade Rabbit Moon Rover

Modelo do robô Yu Tu

A sonda Chang’e 3 vai ficar em órbita durante cerca de uma semana, e no próximo fim de semana descerá à superfície lunar para deixar o robô explorador, Yu Tu (Coelho de Jade). Segundo o Escritório de Tecnologia Industrial para a Defesa Nacional da China, todos os sistemas da sonda se encontram em perfeito estado, e a viagem de 350.000 quilômetros desde seu lançamento, na madrugada de segunda-feira, ocorre sem incidentes.

O grande desafio da sonda será o pouso na Lua, já que as sondas anteriores enviadas pelo país se chocaram contra a superfície do satélite após seu período de funcionamento (conforme havia sido previsto). Para isso, a Chang’e 3 foi equipada com um foguete capaz de variar sua força de impulso, o primeiro do tipo em uma missão espacial chinesa. Ele pode mudar sua força de 1.500 unidades Newton até 7.500, o que lhe permitirá dar precisão ao pouso do robô.

Coelho de Jade – A sonda deve descer sobre a cratera lunar conhecida como Baía dos Arco-íris, região escolhida especialmente por suas condições planas. O robô Yu Tu percorrerá o local durante três meses, realizando testes geológicos. Pesando 140 quilos, Yu Tu pode se deslocar a 200 metros por hora e está equipado, entre outros itens, com quatro câmeras e dois braços móveis, capazes de extrair amostras do solo lunar.

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Durante sua missão, o robô vai instalar um telescópio na Lua pela primeira vez na história. Ele também vai observar a plasmasfera terrestre (camada de gás ionizado que circunda o planeta) e examinar, por meio de um radar, a superfície do satélite.

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Mitologia – O nome do programa lunar chinês, Chang’e, homenageia uma lenda tradicional oriental, segundo a qual uma deusa com esse nome habita a Lua. O robô explorador recebeu seu nome, em uma votação popular pela internet, para lembrar o animal que, segundo a tradição, acompanha a deusa Chang’e na Lua.

A China lançou sua primeira missão lunar, Chang’e 1, em outubro de 2007, e a segunda no mesmo mês de 2010. Os planos do país incluem o envio de uma quarta sonda em 2015 e outra em 2017, que deve completar a terceira fase do programa: conseguir o retorno à Terra.

(Com Agência Efe)

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