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Peste negra reaparece em pulgas nos Estados Unidos

Autoridades alertaram a população para o surgimento da bactéria, que matou um terço da população europeia no século XIV, em parasitas no Arizona

Pulgas coletadas em dois condados no estado do Arizona, nos Estados Unidos, tiveram testes positivos para a bactéria Yersinia pestis, que causa a peste negra. O anúncio foi feito pelo condado de Navajo na última semana, e os testes que confirmaram a presença do microrganismo, responsável pela morte de um terço da população da Europa no século XIV, foram conduzidos pela Universidade do Norte do Arizona. Até o momento, as autoridades não divulgaram notícias de pessoas contaminadas nesses locais, mas estão orientando a população a procurar ajuda médica em caso de aparecimento de sintomas, como febre, dor de cabeça, dor no corpo e inchaço dos gânglios.

“O Departamento de Saúde do Condado de Navajo está alertando o público para tomar precauções para reduzir o risco de exposição a esta doença grave, que pode estar presente em pulgas, roedores, coelhos e predadores que se alimentam desses animais”, escreveu o condado em uma publicação no Facebook. “A doença pode ser transmitida a humanos e outros animais pela mordida de uma pulga infectada ou pelo contato direto com um animal infectado.” Para evitar uma possível exposição à doença, as autoridades do Arizona orientam os moradores locais a manter seus animais de estimação em coleiras quando saírem para passear e evitar contato com roedores.

Sintomas

De acordo como comunicado, a doença pode se espalhar pela corrente sanguínea e se instalar no sistema linfático, infectando os gânglios (quando eles ficam inchados e doloridos, são chamados de “bubões”, daí o nome alternativo de peste bubônica). Ela também pode se manifestar na forma de pneumonia, se a bactéria chegar aos pulmões. Nesse caso, o contágio pode ocorrer pela via aérea. Antibióticos, no entanto, são bastante eficazes contra ambas formas se forem administrados logo nas primeiras fases de desenvolvimento da doença – por isso, é necessário procurar ajuda assim que a pessoa notar a presença de algum sintoma.

Pessoas contagiadas pela peste costumam desenvolver sintomas semelhantes aos da gripe, com dores de cabeça, febre, calafrios, fraqueza, dor no corpo e glândulas linfáticas inchadas e doloridas na virilha, axilas, membros ou pescoço. Geralmente, essas manifestações ocorrem de dois a sete dias depois do contato com o microrganismo.

Além de Navajo, o condado de Coconino também encontrou pulgas infectadas. Segundo as autoridades do estado, um surto de mortes de animais de estimação e roedores pode indicar que a peste está presente – por isso, as pessoas são orientadas a não tocar em animais doentes ou mortos e ligar imediatamente para o Departamento de Saúde do condado. Outras orientações incluem aplicar anti-pulgas frequentemente nos animais de estimação, utilizar repelente para sair de casa e não acampar ou dormir no chão em áreas onde roedores podem estar presentes. O condado de Navajo destaca que donos devem ficar atentos com seus bichinhos, pois a bactéria também pode ser transmitida de animais para humanos por gotículas que saem ao respirar.

Peste negra

A peste negra foi uma das mais devastadoras pandemias humanas. Acredita-se que ela tenha surgido na Ásia e se espalhado ao longo da rota da seda, uma das mais importantes vias de comércio na Idade Média, chegando até a Europa. Com a descoberta dos antibióticos, os casos dessa doença reduziram drasticamente, até quase desaparecer no século XIX. Ainda assim, a bactéria continua infectando algumas pulgas e, eventualmente, contaminando animais e humanos.

Segundo o Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC, sigla em inglês) dos Estados Unidos, entre 1900 e 2012, cerca de 1.000 casos da praga foram detectados em território americano, a maioria em áreas rurais. “No mundo, a Organização Mundial da Saúde registra entre 1.000 e 2.000 casos por ano, embora o número real seja provavelmente muito maior”, afirma o órgão, em comunicado. A África seria o continente com o maior número de casos nos últimos 30 anos.

Comentários

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  1. As pulgas de ratos sempre trazem a peste negra consigo. O problema é quando por algum motivo a pulga se transfere para o ser humano.

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  2. TRUMP já é peste suficiente… As pulguinhas pelo menos nao falam asneiras

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  3. Óh, Deus…!!!
    Uma pulguinha dessa no nosso Parlamento. por favor….!
    Obrigado.

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