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Nasa vai lançar sonda para estudar ‘aurora boreal’ na Lua

Missão também terá como objetivo testar um sistema de comunicação espacial a laser, que pode ajudar a melhorar a comunicação entre os satélites e a Terra

Por Da Redação Atualizado em 6 Maio 2016, 16h17 - Publicado em 6 set 2013, 18h21

A Nasa, agência espacial americana, lança na madrugada deste sábado (0h27 de Brasília) uma pequena nave robótica chamada Explorador de Atmosfera e Poeira Lunar (Ladee, na sigla em inglês) para tentar resolver um mistério que já dura mais de 40 anos. Na última expedição tripulada até a Lua, a Apollo 17, os astronautas relataram ter visto um brilho no horizonte lunar logo antes do nascer do Sol, semelhante à aurora boreal. O fenômeno, esboçado em seu caderno por Eugene Cernan, comandante da missão, surpreendeu os cientistas, já que a lua não tem uma atmosfera suficiente espessa o suficiente para refletir a luz do Sol dessa maneira.

A nova missão, estimada em 280 milhões de dólares, parte da ilha Wallops, na Virgínia, Estados Unidos. Em aproximadamente um mês, quando entrar na órbita lunar, o Ladee vai testar a teoria elaborada pelos cientistas segundo a qual o misterioso fenômeno é efeito da poeira lunar, eletricamente carregada, em suspensão.

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Atmosfera lunar – Com o tamanho de um carro pequeno e pesando 383 quilos, a sonda vai investigar ainda o entorno gasoso da Lua, denominado exosfera (fino demais para ser considerado uma atmosfera). De acordo com os especialistas encarregados da missão, os dados podem ajudar na pesquisa de outros corpos do Sistema Solar, como o planeta Mercúrio e asteroides.

“Por meio das sondas de reconhecimento, descobrimos que a Lua continua evoluindo e que, de fato, tem uma espécie de atmosfera”, disse John Grunsfeld, administrador associado da Nasa e encarregado de missões científicas. Para ele, esta missão “poderia ajudar a entender melhor a diversidade do nosso Sistema Solar e sua evolução”.

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Comunicação a laser – A Nasa pretende ainda testar um sistema de comunicação espacial a laser, que poderia melhorar a comunicação entre os satélites e suas bases na Terra. Com essa ligação, os dados poderiam ser transmitidos do espaço até seis vezes mais rápido do que atualmente.

A última missão da Nasa para a Lua foi em 2012, com o lançamento das sondas gêmeas Grail para medir seu campo gravitacional. Antes disso, em 2009, os Estados Unidos lançaram as duas sondas, que confirmaram a presença de água em forma de gelo em uma cratera no polo sul da Lua.

O Centro Espacial de Wallops fica a 270 quilômetros da capital americana. Criado em 1945, ele tem sido usado para lançar pequenas naves suborbitais e balões científicos.

Reprodução

NASA

Desenhos feitos por Eugene Cernan, comandante da missão Apollo 17

(Com Agência France Presse e Reuters)

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