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Nasa recupera telescópio Kepler que estava em “modo de emergência”

Durante esta semana, cientistas farão testes para verificar o 'estado de saúde' do equipamento

O telescópio Kepler, que procura planetas habitáveis no espaço, já foi recuperado e saiu do “modo de emergência”, conforme informou a Nasa nesta terça-feira (12). De acordo com comunicado da agência espacial americana, os engenheiros conseguiram consertar o telescópio após terem reportado que Kepler passava por dificuldades e se encontrava no nível operacional mais baixo da nave. Essa foi a primeira vez que o telescópio passou por alguma anomalia em sete anos no espaço.

Na última semana, Kepler, que está a 120 milhões de quilômetros da Terra, recebeu comandos para voltar suas lentes para a Via Láctea, para observar milhões de estrelas em nossa galáxia. A nave, no entanto, não foi capaz de se movimentar e entrou em estado de emergência.

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Missões – Durante esta semana, uma equipe de cientistas fará testes para verificar o estado de saúde do telescópio antes de volta-lo ao modo científico para que continue as observações da missão K2.

Kepler completou sua primeira missão espacial em 2012 e, desde então, alertou à Nasa sobre a existência de 5.000 planetas fora do sistema solar, dos quais a agência já pôde confirmar 1.000. Em 2014 o telescópio começou a missão chamada K2, que além de buscar planetas fora do sistema solar, também tenta identificar estrelas jovens, supernovas e outros corpos astronômicos.

Entre as maiores conquistas de Kepler está a descoberta em 2015 do “primo da Terra”, nome com o qual a Nasa batizou o primeiro planeta descoberto em uma zona habitável na órbita de uma estrela similar ao sol, o que transforma este corpo em um dos melhores candidatos para abrigar vida extraterrestre.

(Da redação)