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Nasa investe US$ 1,1 bilhão em empresas para voos espaciais

Por Da Redação
Atualizado em 6 Maio 2016, 16h29 - Publicado em 3 ago 2012, 20h34

Washington, 3 ago (EFE).- A Nasa anunciou nesta sexta-feira que dará às empresas Boeing, SpaceX e Sierra Nevada Corp. um total de US$ 1,1 bilhão para o desenvolvimento espacial no setor privado pelos próximos 21 meses.

Os fundos têm como objetivo conseguir que nos próximos cinco anos se retomem as missões tripuladas com a bandeira americana, após encerrar o programa de ônibus espaciais e depender na atualidade das naves russas para enviar astronautas à Estação Espacial Internacional (ISS).

A gigante aeronáutica Boeing receberá US$ 460 milhões, enquanto a SpaceX, dirigida por Elon Musk, co-fundador da Paypal e da Tesla Motors, terá US$ 440 milhões.

No caso da Sierra Nevada Corp., terá acesso a US$ 212,5 milhões.

As três companhias deverão planejar e desenvolver um meio de transporte de astronautas à estação espacial para 2017, enquanto as primeiras provas operativas deverão se completar em maio de 2014, data limite para os fundos divulgados hoje.

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O objetivo é que ‘não fiquemos na situação em que estamos hoje’, disse em entrevista coletiva o administrador da Nasa, Charles Bolden, em referência à necessidade de recorrer à nave russa Soyuz para viajar à ISS a um preço que beira os US$ 63 milhões por assento.

Cada uma das três companhias trabalha há muito tempo em novos programas espaciais comerciais e recebeu apoio de fundos da Nasa anteriormente, embora este anúncio inicie a terceira fase no plano de contar finalmente com um substituto para as naves espaciais.

A Boeing trabalha atualmente no CST-100, uma cápsula capaz de transportar sete pessoas, similar ao projeto Dragon da SpaceX, que em maio fez história ao ser a primeira nave comercial que se acoplou à ISS – nessa ocasião, sem tripulação.

Sierra Nevada está fazendo testes preliminares para pôr em operação o Dream Chaser, um planador espacial parecido com uma versão reduzida da antiga nave. EFE

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