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Nasa divulga vídeo de quatro dias de Saturno em um minuto

Imagens foram feitas pela sonda Cassini, que estuda Saturno, em abril de 2016

A Nasa publicou um vídeo que mostra como são quatro dias – ou pouco menos de 44 horas – em Saturno, resumidos em um minuto. O pequeno filme, divulgado pela missão Cassini, que busca informações sobre o planeta, seus anéis e campo magnético, foi feito com imagens capturadas pela sonda entre 25 e 27 de abril deste ano. Segundo os astrônomos, o filme deve ajudar a descobrir, finalmente, qual a duração exata do período de um dia em Saturno.

Acredita-se que uma jornada no planeta tenha cerca de 10,5 horas da Terra. Os cientistas, no entanto, não sabem a duração exata do período porque Saturno é um gigante gasoso, envolto em nuvens que dificultam o cálculo dos astrônomos. Para descobrir qual a duração de um dia em um planeta, os cientistas costumam calcular o tempo que ele leva para dar uma volta em torno de seu eixo, o chamado período de rotação. Para isso, encontram uma característica da superfície, como uma montanha ou uma cratera, e observam quanto tempo ela leva para dar essa volta completa. Na Terra, essa medição daria exatamente 23,934 horas – ou as 24 horas que usamos nos relógios. Mas, como Saturno é feito de gás e, portanto, não tem montanhas ou outras características do relevo, os cientistas observam suas nuvens e tempestades – que, até hoje, confundem os astrônomos, pois se movem em velocidades diferentes.

Para chegar à duração exata do período em Saturno, os cientistas programaram uma séria de “mergulhos” de Cassini entre a superfície do planeta e seus anéis, a partir de abril de 2017. Além de captar mais detalhes e ajudar nas medições, a sonda deve terminar sua missão, lançada em 1997, seis meses após os “mergulhos”, com uma queda em Saturno.

Confira o vídeo feito pela Nasa (em inglês), que é repetido duas vezes para mostrar mais detalhes do planeta: