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InSight em Marte: ‘Pouso confirmado’ e primeira foto

Lançada há sete meses pela Nasa, sonda espacial de 993 milhões de dólares pesquisará água e o interior do planeta rochoso, único como a Terra

“Pouso confirmado!”, anunciou nesta segunda-feira a Nasa logo depois da chegada a Marte, às 17:52:59 do horário de Brasília, a sonda americana InSight. O aparelho, que viajou sete meses pelo espaço,  enviou em seguida sua primeira foto da superfície do planeta.

A chegada se deu um minuto antes do planejado pela Agência Espacial dos Estados Unidos. A construção da sonda demandou sete anos de trabalho, e cada etapa bem-sucedida desta arriscada operação gerou comoção no centro de controle do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa em Pasadena, na Califórnia.

O “pouso confirmado”, na voz de uma das operadoras, levou seus colegas no centro de controle a gritar de alegria e se abraçarem em comemoração. “Foi intenso. É uma experiência única, incrível”, resumiu o diretor da agência espacial americana, Jim Bridenstine.

“Tudo que aprendemos sobre Marte até este momento nos ajudará a entender como fazer pesquisas no local (…). A InSight pode fornecer informações importantes sobre se há água líquida em Marte e inclusive onde estaria”, completou, tendo em vista uma futura missão humana ao planeta.

Bridenstine indicou que recebeu uma ligação do vice-presidente americano, Mike Pence, que também comemorou o pouso no Twitter. “Parabéns à @NASA (…) e a todos que tornaram possível” a chegada da InSight ao Planeta Vermelho. “É a oitava vez que os Estados Unidos pousam em Marte e é a primeira missão para estudar seu interior mais profundo. Uma grande conquista”, escreveu Pence.

“Minha primeira foto em #Marte”

O processo de pouso foi perfeito: a ativação do paraquedas, a abertura dos “pés” da InSight e a redução da velocidade de 19.800 quilômetros por hora a 8 quilômetros em apenas sete minutos. “Sinto você, Marte – e, em breve, conhecerei seu coração. Com esse pouso seguro, estou aqui. Estou em casa”, disse o perfil oficial do Insight no Twitter, canal usado para transmitir ao vivo a viagem.

A primeira foto foi enviada por dois satélites que acompanharam a sonda durante sua travessia a Marte. “Minha primeira foto em #Marte”, escreveu a Nasa no perfil do InSight no Twitter. “A tampa da minha lente ainda não foi retirada, mas eu tinha que mostrar uma primeira olhada do meu novo lar”.

É a primeira vez que um artefato consegue pousar em Marte, depois do veículo Curiosity da Nasa, alcançou o planeta em 2012. Até agora, o Curiosity era o único ativo na superfície do planeta.

Só os Estados Unidos conseguiram colocar artefatos em Marte, investindo nessas missões com o objetivo de preparar uma futura incursão com exploradores humanos na década de 2030. Mais da metade das 43 tentativas de levar a Marte robôs, satélites ou outros aparelhos, executadas por agências espaciais do mundo todo, falharam.

A InSight custou 993 milhões de dólares e tem o objetivo de registrar tremores em Marte, que se formou há milhões de anos como um planeta rochoso, como a Terra. “Com Marte, nada nunca está garantido. Marte é difícil”, resumiu no domingo Thomas Zurbuchen, chefe da seção científica da Nasa.

1.500 graus Celsius

O pouso precisava ser perfeito, já que qualquer erro poderia ter feito a sonda explodir em pedaços. A Nasa fez “retoques finais no algoritmo que guiou a nave espacial até a superfície” horas antes de sua entrada na atmosfera do planeta, onde a temperatura chegava a 1.500 graus. A InSight tinha um escudo térmico reforçado para tolerar esse impacto.

A InSight se deslocou a cerca de 20.000 quilômetros por hora, entre três e quatro vezes mais rápido que uma bala de fuzil, e tinha de alcançar uma área retangular de cerca de 10 km por 24 km. Depois de ter partido de um ponto da Terra, a 480 milhões de quilômetros dali, era “como marcar um gol a 130.000 quilômetros de distância”, destacara a Nasa.

Um grande número de cientistas europeus contribuiu com os instrumentos de ponta que viajam a bordo de InSight. Após implementar os painéis solares, que alimentarão seus instrumentos, a sonda terá um programa de trabalho intenso.

Deverá escutar e perscrutar o interior de Marte, para tentar revelar os mistérios de sua formação. Esses conhecimentos poderão permitir posteriormente compreender melhor a formação da própria Terra, o único planeta rochoso cujo interior foi realmente estudado.

A InSight está equipada com um sismômetro de concepção francesa, SEIS, que será colocado diretamente sobre o solo marciano e escutará suas mais mínimas vibrações: ondas de choque de meteoritos, movimentos de terra, estalos de camadas rochosas e talvez até movimentos de magma profundos.

Outro instrumento importante, de origem alemã, é o HP3, que deverá escavar entre 3 e 5 metros na superfície de Marte para medir sua temperatura.

(Com AFP e EFE)