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Em despedida de solteiro, amigos encontram fóssil de 3 milhões de anos

Descoberta do esqueleto de um estegomastodonte, ancestral do elefante, foi realizada em um parque no Estado americano do Novo México

Por Da Redação - Atualizado em 6 Maio 2016, 16h11 - Publicado em 16 jun 2014, 19h50

Uma despedida de solteiro resultou em algo surpreendentemente útil: uma descoberta científica. Um grupo de amigos encontrou o esqueleto de um ancestral do elefante, de 3 milhões de anos e muito bem preservado, enquanto caminhava por um parque no Estado americano de Novo México.

O noivo e seus amigos estavam perto da cidade de Albuquerque – cenário do seriado Breaking Bad – quando viram um osso imerso na areia e decidiram cavar. Acreditando tratar-se de um mamute-lanoso, os amigos enviaram fotos do achado para o Museu de História Natural e Ciência de Novo México e descobriram que o animal era, na verdade, um ancestral ainda mais remoto do elefante, o estegomastodonte. Essa espécie tinha por volta de 3 metros de altura e migrou para a América do Norte cerca de 15 milhões de anos atrás, sendo extinto há 10.000 anos.

Arqueólogos se encarregaram de retirar do local o esqueleto, que pesa mais de 450 quilos, para levá-lo ao museu, onde será estudado e exposto. De acordo com os especialistas, este é o esqueleto mais completo já encontrado de um estegomastodonte. O paleontólogo do museu, Gary Morgan, estima que o animal tinha 50 anos e pesava mais de 6 toneladas quando morreu.

“O mais notável é que os homens que encontraram o fóssil não o estragaram”, afirma Beth Wojahn, porta-voz do museu, aparentemente surpreso com a sensatez do grupo. “E ainda chamaram as pessoas certas.”

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