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Cápsula Dragon, da SpaceX, chega à Estação Espacial Internacional

A tentativa de recuperar parte do foguete Falcon 9 sobre uma plataforma no oceano Atlântico, porém, falhou

A cápsula Dragon, da empresa privada americana SpaceX, se acoplou à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) nesta segunda-feira com suas 2,2 toneladas de carga para a tripulação de seis astronautas, confirmou a Nasa. A carga inclui suprimentos, equipamentos para experiências e peças de reposição.

Esta é a quinta missão de abastecimento da ISS feita pela SpaceX, das doze previstas dentro de um contrato com a Nasa no valor de 1,6 bilhão de dólares. A SpaceX lançou com sucesso no sábado a cápsula Dragon, mas fracassou em sua tentativa de pousar o primeiro estágio do foguete Falcon 9 sobre uma plataforma no oceano Atlântico.

Após a separação do resto do lançador, 3 minutos depois do lançamento da base aérea de Cabo Canaveral, o primeiro estágio do foguete ligou seus motores de retropropulsão para efetuar uma descida controlada e pousar, com precisão de dez metros, em uma plataforma com 91 metros de comprimento por 170 metros de largura, que flutuava no Atlântico a 322 quilômetros de Cabo Canaveral.

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Pouso – O foguete conseguiu chegar à plataforma, mas pousou abruptamente. Elon Musk, fundador da Spacex, escreveu no Twitter que algumas peças da nave terão de ser substituídas devido ao impacto na plataforma.

A SpaceX já havia reconhecido anteriormente a dificuldade dessa manobra. A empresa californiana trabalha há dois anos no desenvolvimento de tecnologias para recuperar o primeiro estágio do lançador. Essa manobra baratearia os custos da operação e mudaria os lançamentos desse tipo de foguetes.

Previsto inicialmente para janeiro, o lançamento da SpaceX foi adiado duas vezes por problemas técnicos. O segundo adiamento ocorreu na manhã da última terça-feira, 1 minuto antes da ativação dos motores.

A Dragon foi a primeira nave espacial a se acoplar à ISS, em 2012, e é a única cápsula capaz de trazer carga para a Terra.

(Com Agência France-Presse)