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Sobre Palavras Por Sérgio Rodrigues Este blog tira dúvidas dos leitores sobre o português falado no Brasil. Atualizado de segunda a sexta, foge do ranço professoral e persegue o equilíbrio entre o tradicional e o novo.

O seminário científico e o religioso são a mesma palavra?

Vocábulo que herdamos do latim ‘seminarium’ tem sentidos variados

Por Sérgio Rodrigues Atualizado em 31 jul 2020, 00h29 - Publicado em 14 set 2015, 16h52

“Olá, Sérgio. Gostaria de entender como a palavra ‘seminário’ chegou a ganhar significados tão distintos quanto o de congresso de especialistas sobre determinado tema e também o de instituição que forma religiosos. Há relação entre o sentido laico e o religioso?” (João Batista Mariano)

Sim, João Batista, trata-se de acepções distintas da mesma palavra. Reproduzo abaixo o que respondi em março de 2012 à leitora Marila Falcão.

A origem do vocábulo “seminário” é o latim seminarium, derivado de semen, seminis, isto é, “semente”. Seu sentido primeiro era o de viveiro de plantas, segundo o dicionário Saraiva – próximo a uma das acepções de nossa palavra sementeira, que pertence à mesma família, embora tenha sido formada já no português.

Ainda no latim, o termo seminarium logo deixou de caber no campo semântico da agricultura e passou a ser empregado com dois sentidos figurados principais: como sinônimo de escola e para designar a origem de algum fenômeno. Nos dois casos percebe-se a ideia da semente como metáfora – na acepção escolar, dos próprios alunos cujo intelecto havia que fazer germinar; na outra, de causa.

Os dois sentidos mencionados na consulta derivam do ramo escolar, mas cada um com sua particularidade. “Instituição educacional onde se formam os eclesiásticos” (Houaiss) foi uma leitura restritiva daquela acepção clássica feita mais tarde pelo latim eclesiástico, aquele falado no seio da Igreja Católica.

As acepções de congresso científico ou cultural, grupo de estudos ou aula dada por um grupo são extensões semânticas que o sentido escolar clássico ganhou por metonímia.

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