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Luau ou lual?

“Eu e minhas amigas fizemos uma aposta, umas acham que ‘luau’ se escreve assim, com u, outras (eu inclusive) que é com l, ‘lual’. Olhamos em um dicionário, ele diz que é com ‘u’ mas acho que está errado. Porque a palavra tem a ver com a lua e acho que segue a mesma base de visual, musical, surreal e outras palavras desse tipo, que têm tudo a ver. Acertei?” (Juliana Simões)

Lamento, Juliana: errou. A grafia de luau é mesmo a que o dicionário informou.

O que ele provavelmente não disse, por não ser um dicionário etimológico, é que você se engana também – como quase todo mundo – ao imaginar que a palavra tenha alguma relação com lua ou luar. Longe de ter se formado na língua portuguesa, luau é um termo que importamos pronto no século 20 do havaiano lu’au por intermédio do inglês, idioma em que ele foi registrado pela primeira vez em meados do século 19.

E qual é o sentido do havaiano lu’au? O primeiro deles, que não chegou até nós, é o de um prato típico feito com brotos de taro (um tipo de taioba), frango ou polvo cozidos em leite de coco.

A segunda acepção de lu’au surgiu por extensão de sentido: as festas ao ar livre, em geral na praia, em que era servido esse prato acabaram por ganhar o mesmo nome. Foi essa, como se sabe, a acepção que importamos.

É possível que a falsa semelhança com a lua tenha desempenhado algum papel no sucesso que a palavra fez entre nós, mas certamente não tomou parte em sua origem.

*

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  1. Comentado por:

    Stella Maris Amarelas Internet

    Adorei saber sobre como se escreve LUAU, porque toda vez que digo que estou participando de um LUAU, para amigos, sempre tem alguém que responde mais ou menos assim, que bacana, lual faz bem para alma e eu ficava em dúvida até que resolvi procurar no Google e descobri esta fantástica explicação de vocês, obrigada.
    Stella Maris

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