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UFC 156: Pezão nocauteia Overeem e já sonha com título

Paraibano demoliu holandês, que falou demais, baixou guarda e perdeu rumo

Pezão na pesagem do UFC 156

Pezão na pesagem do UFC 156 (Josh Hedges/Zuffa LLC/Divulgação)

Na luta anterior, Demian Maia derrotou Jon Fitch e entrou na fila de possíveis desafiantes de Georges St-Pierre pelo cinturão

O holandês Alistair Overeem, de 32 anos, passou o ano de 2012 afastado do octógono - flagrado em exame antidoping, o peso pesado, que desafiaria Júnior Cigano pelo título, perdeu espaço na categoria. Em seu retorno, no UFC 156, na madrugada deste domingo, em Las Vegas, se viu diante de outro gigante do MMA: Antonio Pezão Silva, 33 anos, que vinha de vitória sobre Travis Browne. E o brasileiro tratou de impedir que Overeem voltasse por cima, conquistando uma belíssima vitória por nocaute e calando o holandês, que se dizia certo da vitória sobre Pezão. O primeiro round foi muito amarrado, com os lutadores evitando riscos e estudando o adversário. A luta esquentou no segundo assalto, quando Overeem levou o duelo para o chão e passou a controlar o ritmo do confronto. Em desvantagem numa possível decisão por pontos, Pezão partiu para cima logo no início do terceiro e último assalto e, depois de encaixar dois socos certeiros no oponente, demoliu o holandês, desferindo uma série espetacular de golpes. Pezão agora se credencia para desafiar Cain Velasquez, atual campeão dos pesados.

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A primeira luta envolvendo um brasileiro no card principal colocou frente a frente um especialista em finalizações, Demian Maia, e um atleta conhecido por sua notável capacidade em escapar delas, o americano Jon Fitch. Confirmando as expectativas, o encontro, na categoria peso meio-médio, foi exatamente assim: Demian passou a luta toda tentando imobilizar o oponente enquanto Fitch resistia e buscava escapar do jiu-jitsu do brasileiro. O americano manteve o retrospecto de não ser finalizado, mas o domínio de Demian nos três rounds foi tão claro que rendeu ao brasileiro uma vitória por decisão unânime dos juízes. É a terceira vitória consecutiva do brasileiro desde que ele desceu de categoria - e Demian agora figura entre os possíveis candidatos a uma disputa de título entre os meio-médios (o canadense Georges St-Pierre é o campeão).

O card principal da noitada de lutas no hotel Mandalay Bay começou com o duelo entre Joseph Benavidez e Ian McCall. Depois de três rounds muito equilibrados, Benavidez foi declarado vencedor por decisão dos juízes. No card preliminar, o brasileiro Gleison Tibau começou bem seu combate, mas acabou perdendo para o americano Evan Dunham, também por pontos. Antes, Tyron Woodley nocauteou Jay Hieron logo no primeiro minuto do primeiro round; Bobby Green derrotou Jacob Volkmann por finalização no terceiro round; Isaac Vallie-Flagg derrotou Yves Edwards por decisão dos juízes; Dustin Kimura derrotou Chico Camus por finalização no terceiro round; e Francisco Rivera nocauteou Edwin Figueroa no segundo round.
 

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