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UFC 156: Minotouro vence e tira Rashad da rota do Spider

O veterano brasileiro derrotou o americano, ex-campeão dos meio-pesados

Rashad Evans e Rogério Minotouro Nogueira na pesagem do UFC 156, em Las Vegas

Rashad Evans e Rogério Minotouro Nogueira na pesagem do UFC 156, em Las Vegas (Josh Hedges/Zuffa LLC/Divulgação/VEJA)

Na luta anterior, o brasileiro Antonio Pezão Silva tratou de impedir que Alistair Overeem voltasse por cima depois de uma longa suspensão por doping, conquistando uma belíssima vitória por nocaute

Ex-campeão dos meio-pesados, Rashad Evans foi citado por Dana White nos últimos dias como um possível desafiante de Anderson Silva. Para conseguir a chance de encarar o Spider, porém, o americano tinha que passar por outro brasileiro, Rogério Minotouro Nogueira, no UFC 156, na madrugada deste domingo, em Las Vegas. E o irmão gêmeo do ídolo Minotauro tirou Rashad do caminho de Anderson, vencendo sua segunda luta consecutiva (vinha de triunfo contra o veterano Tito Ortiz) e reforçando sua posição na franquia - onde não tinha conseguido repetir o sucesso que conquistou no Pride, no Japão. O primeiro round foi de poucas emoções, com pequena vantagem para o americano. No segundo assalto, os lutadores aumentaram a intensidade da trocação, deixando a luta mais franca. No terceiro, a luta chegou a ser interrompida quando Evans acertou o olho de Minotouro com o dedo. Nos últimos dois minutos, o duelo ficou mais aberto, mas não houve nocaute ou finalização. A decisão ficou para os juízes, que apontaram o brasileiro como vencedor de forma unânime. Minotouro vibrou muito com o resultado.

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Na luta anterior, o brasileiro Antonio Pezão Silva tratou de impedir que Alistair Overeem voltasse por cima depois de uma longa suspensão por doping, conquistando uma belíssima vitória por nocaute e calando o holandês - que se dizia certo da vitória sobre o paraibano e até baixou a guarda no duelo. O primeiro round foi amarrado, com os lutadores evitando riscos e estudando o adversário. A luta esquentou no segundo assalto, quando Overeem levou o embate para o chão e passou a controlar o ritmo do confronto. Em desvantagem numa possível decisão por pontos, Pezão partiu para cima logo no início do terceiro e último assalto e, depois de encaixar dois socos certeiros no oponente, demoliu o holandês, desferindo uma série espetacular de golpes. Pezão agora se credencia para desafiar Cain Velasquez, atual campeão dos pesados.

A primeira luta envolvendo um brasileiro no card principal colocou frente a frente um especialista em finalizações, Demian Maia, e um atleta conhecido por sua notável capacidade em escapar delas, o americano Jon Fitch. Confirmando as expectativas, o encontro, na categoria peso meio-médio, foi exatamente assim: Demian passou a luta toda tentando imobilizar o oponente enquanto Fitch resistia e buscava escapar do jiu-jitsu do brasileiro. O americano manteve o retrospecto de não ser finalizado, mas o domínio de Demian nos três rounds foi tão claro que rendeu ao brasileiro uma vitória por decisão unânime dos juízes. É a terceira vitória consecutiva do brasileiro desde que ele desceu de categoria - e Demian agora figura entre os possíveis candidatos a uma disputa de título entre os meio-médios (o canadense Georges St-Pierre é o campeão).

O card principal da noitada de lutas no hotel Mandalay Bay começou com o duelo entre Joseph Benavidez e Ian McCall. Depois de três rounds muito equilibrados, Benavidez foi declarado vencedor por decisão dos juízes. No card preliminar, o brasileiro Gleison Tibau começou bem seu combate, mas acabou perdendo para o americano Evan Dunham, também por pontos. Antes, Tyron Woodley nocauteou Jay Hieron logo no primeiro minuto do primeiro round; Bobby Green derrotou Jacob Volkmann por finalização no terceiro round; Isaac Vallie-Flagg derrotou Yves Edwards por decisão dos juízes; Dustin Kimura derrotou Chico Camus por finalização no terceiro round; e Francisco Rivera nocauteou Edwin Figueroa no segundo round.
 

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