Mundo animal

Tiranossauro Rex tinha a mordida mais potente entre os animais terrestres

Usando uma simulação de computador, pesquisadores ingleses estabeleceram a força da mordida do dinossauro em quase 6 toneladas

Tiranossauro Rex

A mordida o Tiranossauro Rex só perde no mundo animal para a do Megalodon, um tubarão extinto há 1,5 milhão de anos (Roger Harris/Latinstock/VEJA)

Entre todos os animais terrestres, vivos ou extintos, o Tiranossauro Rex é o que possuía a mordida mais potente, segundo um estudo publicado nesta terça-feira pela revista 'Biology Letters', da Royal Society de Londres.

CONHEÇA A PESQUISA

Título original: Estimating maximum bite performance in Tyrannosaurus rex using multi-body dynamics

Onde foi divulgada: revista Biology Letters

Quem fez: K. T. Bates e P. L. Falkingham

Instituição: Universidade de Liverpool e Universidade de Manchester

Resultado: Simulação por computador determinou que a mordida do Tiranossauro Rex é a mais forte entre todos as espécies de animais terrestres, vivos ou extintos.

A força da mandíbula do dinossauro dividiu durante anos a comunidade científica, a ponto de alguns especialistas defenderem que a mordida do tiranoussauro rex era tão fraca que o animal devia limitar-se a comer os restos de presas mortas.

Uma simulação por computador (veja abaixo o vídeo com a simulação) determinou, no entanto, que o tiranosssauro rex, que viveu há 65 milhões de anos, podia exercer uma força com sua mandíbula de entre 20 mil e 57 mil newtons, o que equivale a até cerca de seis toneladas de pressão.

Entre os animais, só perde para o também extinto Megalodon, um tubarão pré-histórico que viveu entre 28 milhões e 1,8 milhão de anos atrás. Atualmente, o animal detentor da mordida mais forte é o Aligátor do Mississipi (Alligator mississippiensis), também conhecido como jacaré-americano, cuja mordida chega aos 965 quilos, segundo uma pesquisa conduzida pela Universidade da Flórida em 2003.

Quebra-ossos — O estudo, desenvolvido por uma equipe da Universidade de Liverpool, sugere que esse dinossauro, que podia alcançar 12 metros de comprimento e quatro de altura, era capaz de caçar grandes animais para alimentar-se e partir os ossos de suas presas com os dentes.

Os músculos da mandíbula dos dinossauros não se conservam entre os restos fósseis com os quais trabalham os cientistas, por isso os responsáveis pela pesquisa avaliaram diferentes modelos possíveis de tecido muscular para calcular a força exercida pela mandíbula de um tiranossauro.

De arrancar pedaço

As mordidas mais fortes do mundo (a pressão da mordida é medida em quilos)


  1. 1º Megalodon (tubarão pré-histórico que viveu até 1,5 milhão de anos atrás): 18 toneladas
  2. 2º Tiranossauro Rex: 6 toneladas
  3. 3º Aligátor do Mississipi: 965 quilos
  4. 4º Hiena: 455 quilos
  5. 5º Leão: 430 quilos
  6. 6º Tubarão-branco: 270 quilos
FONTE: REVISTA MUNDO ESTRANHO

Mesmo nos modelos nos quais os músculos eram mais fracos, a simulação por computador determinou que a potência da mandíbula do dinossauro era duas vezes maior do que se imaginava até agora.

"O poder da mandíbula do tiranossauro rex foi um tema muito debatido durante anos, porque os cientistas contam apenas com seu esqueleto, já que os músculos não se fossilizam", explicou o coordenador do estudo, Karl Bates. "Em muitos casos temos que confiar em análises estatísticas ou em comparações qualitativas com animais vivos."

Para contextualizar seus resultados, a equipe de Bates calculou a força exercida por uma mandíbula humana e de um aligátor do Mississipi se tivessem o tamanho de um tiranossauro.

Em ambos casos, a potência era evidentemente maior em relação a uma mandíbula de tamanho natural. Mas, mesmo neste modelo a mordida do tiranossauro continuou sendo a mais poderosa.

'Nossos resultados mostram que o Tiranossauro Rex tinha uma mordida extremamente potente. É um dos predadores mais perigosos que habitaram nosso planeta, e seu esqueleto e seu sistema muscular continuarão fascinando os cientistas durante anos', afirmou Bates.

 

(Com Agência EFE)

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