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Reino Unido escolhe avião americano F-35B para seus porta-aviões

O governo britânico mudou seus planos relacionados às aeronaves que serão utilizadas em seus novos porta-aviões e finalmente optou pelo F-35B, um avião americano de decolagem e pouso vertical fabricado pela Lockheed Martin, anunciou nesta quinta-feira o ministro da Defesa, Philip Hammond.

Hammond explicou ao Parlamento a decisão de substituir o projeto do governo anterior devido a “um aumento inaceitável dos custos e atrasos” que, naturalmente, obrigaram a mudança do programa.

Em outubro de 2010, cinco meses depois de sua chegada ao poder, o governo de coalizão liderado por David Cameron anunciou sua intenção de substituir o F-35B, escolhido por seus antecessores, pelo F-35C, uma versão de decolagem convencional mais barata.

Este primeiro modelo, também fabricado pela Lockheed Martin, tinha uma gama maior de ação, maior capacidade de transporte de armas e permitiria o uso de porta-aviões franceses, e vice-versa, uma interoperabilidade que já não será possível.

Hammond disse que, embora a decisão tenha sido “correta naquele momento”, no último ano algumas circunstâncias mudaram.

“Este governo não vai continuar cegamente com projetos e ignorar um aumento de custos e prazos”, argumentou.