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Dezembro de 2008
Carvão mineral

Reuters

Um dos fatores de maior influência no aquecimento global é a liberação de gases poluentes provocada pelo uso de combustíveis fósseis. Três tipos são usados em larga escala pelo planeta: carvão mineral, petróleo e gás natural. Entre os três, o carvão é o maior vilão. Ainda assim, e apesar dos sinais cada vez mais preocupantes da mudança climática, o uso desse combustível parece longe de ser substituído por alternativas menos poluentes. Saiba um pouco mais sobre esse mineral e descubra o motivo pelo qual ele ainda é tão usado.

1. O que é carvão mineral?
2. De onde vem o carvão?
3. Como é sua aparência e como ele é extraído?
4. Para que serve?
5. Como produz eletricidade?
6. Por o carvão mineral ainda é tão usado se é tão poluente?
7. É possível diminuir seu grau de poluição?

1. O que é carvão mineral?

É um dos principais tipos de combustíveis fósseis (aqueles compostos primariamente de carbonos e hidrocarbonetos). Sua queima emite gases que contribuem para o aquecimento global. Ele pode também provocar chuva ácida.

 
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2. De onde vem o carvão?

Assim como os demais combustíveis fósseis, o carvão é o resultado de um processo muito lento de decomposição de plantas e animais por milhões de anos. Ele é encontrado no subsolo, em vários lugares do planeta.

 
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3. Como é sua aparência e como ele é extraído?

É um mineral de cor preta ou marrom. Sua extração é feita por meio de processos de mineração.

 
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4. Para que serve?

Para gerar eletricidade e também para produzir plásticos, alcatrão, fertilizantes e auxiliar no derretimento do minério de ferro para a fabricação do aço.

 
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5. Como produz eletricidade?

Quando queimado, seu vapor aciona as turbinas instaladas nas usinas. Esse movimento gera a eletricidade.

 
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6. Por o carvão mineral ainda é tão usado se é tão poluente?

Por ser barato e abundante, o carvão ainda é uma alternativa muito atraente do ponto de vista econômico para as empresas fornecedoras de energia elétrica..

 
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7. É possível diminuir seu grau de poluição?

Algumas tecnologias permitem a redução dessa emissão. Uma delas é a lavagem de carvão, que mistura o carvão triturado a um líquido, separando as impurezas. Em outras técnicas, o dióxido de enxofre, uma das maiores causas da chuva ácida, é retirado. Também já é possível a redução de óxidos de nitrogênio, uma das causas do ozônio no nível do chão. Outras tecnologias permitem o bombeamento do gás carbônico para o subsolo pelas usinas termelétricas. Há três alternativas: o lançamento do gás em minas de carvão, expulsando o gás metano (que, por sua vez, pode ser usado como combustível pela usina); em minas de água salgada imprópria para consumo humano ou para reservas de petróleo, facilitando na extração do combustível.

 
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