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Craques na capa
 
 
17 de março de 1982
O nosso craque maior

Vencidos problemas e preconceitos,
Zico chega aos 29 anos como o melhor
jogador do Brasil e com tudo para
explodir na Copa do Mundo

Ricardo A. Setti

Quando as seleções do Brasil e da Alemanha Ocidental pisarem o gramado do Maracanã, no Rio de Janeiro, no próximo domingo, os apreciadores estarão diante do que, no momento, o futebol internacional pode oferecer de melhor - e testemunharão, de quebra, o confronto direto de duas superestrelas desse esporte: o brasileiro Arthur Antunes Coimbra, o Zico, 29 anos, e o alemão Karl-Heinz Rummenigge, 26. Poucos críticos e torcedores, excetuados talvez os argentinos, deixariam de considerar Brasil e Alemanha o maior clássico do planeta. Da mesma forma, o mundo parece convencido de que Zico e Rummenigge compõem, com o argentino Maradona, o trio de gigantes de sua geração.

Embora seja um amistoso preparatório para a Copa do Mundo da Espanha, que começa em junho, o jogo de domingo oferece atrações capazes de transformá-lo num grande acontecimento. Em primeiro lugar, há o ressentimento dos alemães com o duro retrospecto sobre os encontros Brasil e Alemanha - em nove jogos, o Brasil venceu seis, empatou dois e perdeu apenas um. Além disso, o fortíssimo time do técnico Jupp Derwall ainda parece francamente atônito com a impiedosa goleada de 4 a 1 que lhe foi imposta pela equipe de Telê Santana no Mundialito do Uruguai, há pouco mais de um ano. São temperos que certamente apimentarão o duelo entre Zico e Rummenigge. Trata-se de um daqueles tira-teimas entre craques que tanto atrai as multidões - no último deles, entre Zico e Maradona, Zico levou a melhor. Num Flamengo e Boca Juniors realizado em setembro passado, o Flamengo ganhou de 2 a 0 - dois gols de Zico, numa partida em que Maradona jogou mal e saiu antes do fim.

Zico merece todo o respeito dos alemães. "Ele é um jogador-exceção, uma raposa, um craque que conquista a bola com leveza e agilidade", diz o meio-campo Wolfgang Dremmler, 27 anos, que no domingo atuará contra o Brasil. A exibição ao lado de Rummenigge, um habilíssimo atacante sem posição fixa, eleito o melhor jogador da Europa em 1980 e 1981, será uma boa oportunidade para que Zico se consolide na posição de primeiro aspirante a uma coroa que foi de Pelé por muitos anos e, na prática, está sem dono desde que o holandês Johann Cruyff se afastou da Seleção Holandesa, às vésperas da Copa de 1978.

CURRÍCULO ESPLÊNDIDO - Que Zico é o maior jogador do Brasil ninguém mais duvida - nem mesmo Sócrates, o atacante do Corinthians, reconhecidamente o único que poderia fazer-lhe sombra de forma direta. "Isso não se discute: o melhor jogador do Brasil é Zico", encerra Sócrates. E já ficaram definitivamente para trás alguns fantasmas e preconceitos que assombraram a carreira de Zico. Pipoqueiro? "Santo Deus, eu queria ter um pipoqueiro desses em cada clube que eu treinar", diz o técnico Oswaldo Brandão, o primeiro a convocar Zico para a Seleção, no início de 1976. Jogador que só vai bem no Maracanã? Basta ver a chuva de gols que Zico marca por todo o Brasil, ou, então, os aplausos que recebeu da insaciável torcida paulista no magro empate por 1 a 1 contra a Checoslováquia, no início do mês. Mesmo no "purgatório" tradicional à saída do estádio, onde nem Sócrates escapou de xingamentos, Zico foi poupado. Craque que não dá certo na Seleção? Que se ouça, então, o técnico Telê, para quem Zico é "o maior nome do futebol brasileiro", "um dos melhores jogadores do mundo" e "um grande profissional", que em vinte das 28 partidas da Seleção disputadas desde que Telê assumiu, há dois anos, fez dezenove gols, sem contar os que proporcionou a seus companheiros.

Ninguém, no futebol brasileiro atual, chega perto do esplêndido currículo do novo camisa 10 da Seleção. Zico foi seis vezes campeão da Taça Guanabara e seis vezes campeão do Rio de Janeiro pelo Flamengo, ganhou três títulos de torneios internacionais pela Seleção e dois pelo Flamengo, foi campeão da Taça Libertadores da América e Mundial de Clubes no ano passado.

De 1974 para cá, quando se firmou de vez no ataque do Flamengo, em oito campeonatos disputados no Rio, Zico foi artilheiro em cinco e vice-artilheiro em dois. Um dos poucos jogadores profissionais em todos os tempos a superar a marca dos 500 gols, até a semana passada ele balançara as redes adversárias exatas 560 vezes, 502 das quais no Flamengo - o que o transforma no maior artilheiro da história do clube -, 53 na Seleção Brasileira e cinco em outras seleções.

Para onde se olhe na carreira de Zico, lá estará sendo quebrado algum recorde. Foi ele, por exemplo, o maior goleador do Maracanã num único campeonato, o de 1975, com trinta gols, batendo um recorde estabelecido ainda na década de 50 pelo legendário Ademir de Menezes e igualado na década seguinte pelo artilheiro Quarentinha, do Botafogo. Foi ainda Zico quem mais gols marcou num único jogo no Maracanã - seis, na goleada de 7 a 1 do Flamengo contra o Goytacaz, em março de 1979, dose repetida três meses depois contra o Niterói. Na segunda-feira dia 22 ele receberá o Troféu Craque do Ano da revista Placar, escolhido pelo voto dos leitores, unanimidade do Júri Especial da revista e por um júri de jornalistas esportivos de quatro capitais brasileiras.

AUTÓGRAFOS EM BOLAS - Zico chega ao limiar da Copa do Mundo com uma unanimidade nacional semelhante à ostentada por Pelé. "Mas não há termo de comparação entre Zico e Pelé", ressalva o camisa 10 do Flamengo. As estatísticas sugerem que mesmo o grande Zico não poderá reprisar a glória do genial Pelé. Zico precisou chegar aos 29 anos de idade para ter marcado 500 gols. Pelé, com a mesma idade, já havia colecionado 1.000. Mas os dois se parecem ao menos na infinita paciência com que ambos sabem conviver com a condição de ídolo. "Este rapaz já não se pertence, não pode ficar tranqüilo um minuto", irrita-se o supervisor do Flamengo, Domingos Bosco.

É verdade. Tome-se ao acaso qualquer dia na vida de Zico e se terá uma prova para os nervos de um mortal comum. Dia de jogo do Flamengo em Fortaleza, no Ceará, por exemplo. No restaurante em que ele almoça no Hotel Praiano, o garçom larga na mesa o filé do maior jogador do Brasil, saca do bolso uma câmara e põe-se a fotografar o craque. Nos 15 minutos em que se aventura a chegar perto da piscina, não consegue parar: dá autógrafos em bolas, raquetes de tênis, cartões-postais. Segura criancinhas para fotografias, abraça fãs que nunca viu, é sucessivamente beijado.

Na sede do Flamengo no Rio, na Gávea, é pior ainda. Num dia normal, como antes da recente partida contra o Atlético Mineiro, Zico pode bem demorar 40 minutos entre o final do treino e o momento em que, enfim, exausto, pode entrar no banho. No percurso, entrevistas a cinco emissoras de rádio, a três jornalistas italianos e a dois árabes que mal falam português, uma ida até as arquibancadas para conversar com crianças excepcionais trazidas por uma professora, uma pausa para receber sua imagem entalhada em madeira por um fã adolescente - e, claro, incontáveis autógrafos.

SUCESSO NO TEATRINHO - "As pessoas às vezes abusam, mas ele dificilmente perde a paciência", diz Sandra de Sá Coimbra, 26 anos, a mulher de Zico. "Eu é que às vezes perco", arremata, lembrando casos em que Zico mal pôde permanecer numa boate ou teve o braço confiscado por algum fã num restaurante no momento exato de levar o garfo à boca. "Faz parte de minha vida", diz Zico, resignado. "Essas pessoas só me vêem de longe nos estádios, gostam de mim. Eu não me escondo, não." Maria José, a "Zezé", 38 anos, irmã mais velha de Zico, psicóloga com consultório em Copacabana e professora na Universidade Gama Filho, acha que Zico "tem muito equilíbrio para conviver com essa glória e ser um homem feliz". Pragmático, o próprio Zico explica sua técnica para sobreviver quando está em trânsito por algum lugar público: "Você não pode é parar. Se parar, aglomera". Nas férias com Sandra e os filhos Arthur Júnior, de 4 anos, e Bruno, de 3, o recurso é ir para o exterior. "No Brasil, não tem mais lugar nenhum em que eu passe despercebido", diz ele com simplicidade.

O caminho de Zico para a glória, desde que era o pequeno craque "Caroço" (apelido resultante de um quisto próximo a seu olho esquerdo, já eliminado) das peladas em Quintino Bocaiúva, um subúrbio a 45 minutos de ônibus do centro do Rio, entre Cascadura e Piedade, na zona norte, já entrou para a legenda do futebol brasileiro. O alfaiate José Antunes Coimbra - "seu" Antunes, o pai, hoje com 81 anos - fora goleiro na juventude, depois que emigrou de Portugal, mas mesmo assim se opusera a que os filhos, todos flamenguistas roxos como ele, jogassem futebol profissionalmente.

Segundo a mãe, dona Matilde, o filho caçula era um menino bem-comportado, que não dava trabalho. "Ele gostava muito de cantar e de participar do teatrinho da escola", lembra-se sua primeira professora no Grupo Escolar Rocha Pombo, dona Neide Almeida Sampaio. "Uma vez ele foi o caçador na encenação do 'Chapeuzinho Vermelho' e se saiu muito bem." Acima de tudo, ele gostava de futebol. Um garoto que antes dos 10 anos encantava Quintino nas peladas de rua, Zico, porém, obedecia ao pai - e foi preciso que o irmão José Carlos, o "Zeca", hoje um economista de 37 anos, mais conhecido por Antunes, abrisse caminho para uma breve carreira no Fluminense para que os irmãos pudessem segui-lo.

MAMADEIRA E SERIEDADE - Fernando, o "Nando", formado em Comunicações, 36 anos, acabou jogando no Madureira e no Futebol Clube do Porto, de Portugal. Eduardo, o "Edu", hoje com 35 anos, concluindo o curso de Educação Física, treinador dos juvenis do América Carioca e instrutor da Funabem no Rio, foi uma sensação no América, jogou no Vasco e no Flamengo, esteve entre os quarenta selecionados para a Copa do México e encerrou sua carreira no mês passado pelo Campo Grande, no Rio. Dos cinco homens - Zezé, a psicóloga, é a única mulher -, apenas Antônio, o "Tonico", 36 anos, formado em Administração e funcionário do Detran, não foi jogador profissional.

A história do Zico craque começou com o radialista Celso Garcia, da Rádio Tupi, vizinho de bairro dos Antunes, sendo chamado para ver o garoto em ação no futebol de salão do Clube River, em Piedade. O Santos, time de Zico, então com 14 anos, ganhou de 22 a 2, e aquele franzino atacante fez catorze gols. "Fiquei impressionado, com a certeza de que tinha descoberto um craque excepcional", diz Garcia, hoje conselheiro o Flamengo.

Garcia levou Zico para treinar na Gávea e espantou o treinador dos juvenis, Modesto Bria, com o físico mirrado do garoto: 1,55 metro e 37 quilos. "Isso aqui é coisa muito séria, Celso", reclamou Bria. "Esse menino precisa é de mamadeira." Mas Zico agradou em cheio no primeiro treino - e daí para a frente ninguém o segurou, nem a má vontade de técnicos sem visão. Joubert não o deixava treinar, já crescido, com os profissionais. Zagalo, mais tarde, nunca lhe deu uma chance no time principal. E Antoninho conseguiu excluí-lo dos convocados para a Olimpíada de Munique, em 1974, mesmo sendo o Flamengo campeão estadual e Zico, ainda um aspirante o artilheiro do time.

GOSTOS SIMPLES - Um intenso programa de condicionamento físico transformaria Zico completamente. Dividido em três fases - uma completa revisão médica, tratamento à base de anabolizantes hormonais para estimular o crescimento combinado com superalimentação e treinamentos físicos especiais -, o programa fez Zico ganhar 17 centímetros e 13 quilos de 1969 a 1974. Valeu. Zico não se importa de ser chamado de craque de laboratório. "O futebol eu sempre tive, ninguém me ensinou", diz. Embora poucos notem, ele acabou ficando 2 centímetros mais alto que Pelé, e hoje tem 66 quilos.

O maior jogador do Brasil é um homem de gostos simples. Seu prato preferido é filé com fritas, arroz e feijão. Quando freqüenta seus restaurantes prediletos no Rio, o Castelo da Lagoa, o Antiquarius e o Mário's, costuma pedir frutos do mar. Gosta de cerveja gelada e de vinho rosê, embora só beba socialmente, e odeia gravata. Passa a maior parte do tempo com roupa esporte, e usa muito - por força de um contrato de publicidade - os artigos da marca Le Coq Sportif.

Zico dispensa os penduricalhos que normalmente enfeitam os jogadores de futebol: junto com o relógio, usa uma pequena pulseira de ouro, presente de Sandra. E, no pescoço, uma medalha também de ouro mostrando dois peixinhos nadando entrelaçados - referência a seu signo e presente que ganhou no Dia dos Pais do ano passado. No lazer, o vôlei de praia de outrora tomou-se impraticável. Seu grande passatempo, hoje, é a aparelhagem de vídeo-cassete instalada num painel de mais de 2 metros em sua sala. Ali, Zico tem quase todos os gols que marcou e uma enorme coleção de filmes e musicais. Confessa-se "amarrado" em samba e conhece de cor os sambas-enredos das principais escolas do Rio. Vai pouco a cinema - prefere ver em casa - e muito a teatro.

PLANOS ABANDONADOS - É um homem de família. Costuma beijar não só mãe e a irmã, mas também o pai, os tios e os irmãos homens. Sabe de memória as datas de aniversário de todos os parentes e amigos mais próximos, e não deixa passá-las sem um presente. Gosta de trabalhar com os que lhe são próximos: seu procurador, João Batista de Almeida, é irmão de dona Neide, a primeira professora, e o irmão Antunes ajuda a administrar seus negócios. Longe do público, é brincalhão e considerado pelos companheiros de time "um grande gozador". "Pintou um lance, ele encarna", diz o lateral Leandro, do Flamengo. Seu círculo de amizades é elástico. No mundo do futebol, os mais próximos são Cláudio Adão, do Vasco, e sua mulher, Paula, o goleiro reserva do Flamengo, Cantarele, e o lateral Júnior. Mas nele figuram também o cantor Fagner, o comediante Chico Anysio e os atores Carlos Eduardo Dollabela, Pepita Rodrigues e Fábio Júnior.

Casado há sete anos com Sandra, primeira namorada e irmã mais nova de Suely, mulher de Edu, declara-se até hoje apaixonado pela "mulher, irmã, amiga e amante". "Nunca tivemos uma crise ou briga séria", garante Sandra, que o chama de "Filho". Para os colegas de Flamengo é "Galo" - uma alusão ao apelido "Galinho de Quintino" com o qual foi batizado pelo locutor Waldir Amaral. Sandra vai com freqüência ao Maracanã para assistir aos jogos de Zico, e tem viajado ao exterior durante as excursões do Flamengo, para ficar próxima do marido. Sandra vai à Copa da Espanha, e Zico aplaude a idéia.

O futebol obrigou o supercraque a arquivar alguns planos. Ele gostaria de estudar piano, se tivesse tempo. Sandra, que passou no vestibular de Comunicações da Gama Filho em 1977 mas deixou os estudos quando ficou grávida de Arthur Júnior, tateia algum horário para que Zico estude inglês, como ela. Zico, que fez Contabilidade, abandonou seu curso de Educação Física na Faculdade Castello Branco em 1974, por falta de tempo.

ESPÍRITO DE LIDERANÇA - Tempo também falta para Zico exercer como gostaria suas funções de presidente do Sindicato dos Atletas Profissionais do Rio de Janeiro. "Vou lá quando dá", desculpa-se. Mas faz o que pode. Atualmente, Zico empenha-se sobretudo pela criação de uma entidade nacional de atletas profissionais, pela destinação da renda de um teste da Loteria Esportiva às entidades assistenciais dos jogadores e por uma reformulação da lei do passe, que "escraviza o jogador ao clube". "Ele é um grande líder de nossa classe", diz Zé Mário, substituído por Zico no cargo quando se transferiu do Vasco para a Portuguesa, em São Paulo.

"O Zico tem um grande espírito de liderança", afirma o advogado Antônio Augusto Dunshee de Abranches, presidente do Flamengo, acostumado a receber o craque para tratar das reivindicações dos jogadores. Foi Zico quem exigiu que o vestiário fosse reformado, ou que os jogadores tivessem participação nas rendas. "Quando ele reivindica, é sempre para o grupo, nunca só para ele", atesta o lateral Júnior.

É claro que Zico sabe também defender seus próprios interesses - mas, rumo aos 30 anos e próximo de disputar a que provavelmente será sua última Copa do Mundo, ele ainda não é exatamente um bilionário do futebol. Obviamente, está muito longe de ser pobre. Mora com família numa bela casa de três andares, quatro suítes e piscina na Barra da Tijuca, no Rio, servida por quatro empregados permanentes e dois eventuais. Para comprá-la no ano passado, porém, teve que vender seu primeiro apartamento, na Tijuca, porque lhe faltavam os 7 milhões de cruzeiros da entrada. Além disso, possui dois apartamentos, dois terrenos, uma casa de veraneio em Praia Grande, no litoral fluminense, uma loja de artigos esportivos - a Zico Esportes, na Tijuca - e três automóveis: uma Caravan, um Passat Dacon e um Del Rey.

COTAS ESPECIAIS - A condição de jogador mais bem pago do futebol brasileiro - entre luvas e salários, ele ganha hoje cerca de 3 milhões de cruzeiros mensais estipulados por um contrato que vai até maio de 1983 - não permitiu que Zico juntasse um patrimônio muito superior a 100 milhões de cruzeiros. A preços de hoje, portanto, é menos que a quarta parte do primeiro contrato assinado por Pelé com o Cosmos de Nova York, em 1977. "Proporcionalmente ao que ele traz para o clube, Zico é o jogador mais barato do Brasil", exagera Michel Assef, assessor jurídico do Flamengo. A tendência, porém, é a aceleração do ritmo de sua caminhada para a riqueza: seu contrato atual prevê cotas especiais por participação em jogos no exterior, e o sistema de prêmios do Flamengo, com participação dos jogadores na renda e nos direitos de televisamento, permite, nas boas fases do Flamengo, que Zico receba pelo menos 1,5 milhão adicional por mês.

Acima de tudo Zico está agora entrando de rijo no terreno em que realmente uma celebridade esportiva hoje ganha dinheiro: os contratos de publicidade. "Quando terminarem esses contratos, ele será um homem rico", assegura George Helal, vice-presidente do Flamengo, velho amigo do jogador e seu sócio na firma Zico Participações e Empreendimentos Ltda. A empresa comercializará, no futuro, a marca "Zico", já patenteada, como fez Pelé. Hoje, cuida dos negócios publicitários de Zico, que tem contratos com a Coca-Cola, Le Coq Sportif, Wella (xampus), Calcigenol (fortificante), Losango (turismo) e Estrela (brinquedos). Quanto Zico está ganhando com tudo isso? "Bem...", desconversa o jogador, com um sorriso reticente.

Ele se torna bem mais loquaz ao falar de futebol - e é modesto ao analisar suas qualidades. Acredita sinceramente que seu irmão Edu o "superava longe em termos de qualidade técnica". Talvez se trate de um tique familiar: o pai, "seu Antunes", jura que o melhor entre os filhos era Antunes. Considera-se um bom jogador, embora admita que precisa apefeiçoar o chute de esquerda com bola parada e não se veja como um marcador eficiente. Suas jogadas preferidas são partir do meio de campo com a bola dominada, em arrancada fulminante rumo ao gol - cada vez mais difícil, hoje em dia -, e chutar de primeira, quando consegue, uma bola cruzada da linha de fundo. Acha que sua principal característica é a rapidez dentro da área: "Procuro não enfeitar - quero jogar a bola dentro do gol, pegar o goleiro no contrapé".

O POVO SABE - Quanto à Copa, Zico entende que Telê está no caminho certo, que não há "casos claros de injustiçados" e que "é preciso respeitar o fato de que certos técnicos trabalham melhor com certos tipos de jogador". Baseado sobretudo na divisão de chaves, ele aponta Alemanha e Espanha como grandes forças que poderão cruzar o caminho do Brasil. Entre os jogadores estrangeiros, acha que brilharão sobretudo o argentino Maradona, os alemães Breitner, Runimenigge e Hansi Müller, e o inglês Keegan. Do Brasil, omitindo-se da lista, ele aponta como os melhores Sócrates, Júnior, Leandro, Cerezo e Luizinho.

Zico também não se acanha em selecionar nomes em política. Nessa área, é ecumênico. O senador Tancredo Neves, ex-PP, agora PMDB, é "um cara de cabeça muito legal". Sandra Cavalcanti, candidata do PTB ao governo do Rio, que conhece pessoalmente, "é uma cabeça poderosa". Seu rival do ex-PP e agora do PMDB, Miro Teixeira, amigo pessoal de Zico, representa "sangue novo". Ele apóia o projeto de abertura do presidente Figueiredo - e publicou um artigo no jornal Hora do Povo, do MR8. "Não vejo problema algum nisso", diz Zico, que no entanto esclarece não se tratar de coluna fixa, como o jornal deu a entender. "Eu estava falando dos problemas do jogador de futebol."

Zico não está satisfeito com o estado da economia. "Então vou ser a favor dessa inflação terrível que aí está comendo tudo?", pergunta. "Vou dizer que a situação econômica é boa? Claro que não é", diz, apontando como uma das causas a "má administração". Zico acha que o brasileiro está plenamente preparado para votar. Espera que haja logo eleições diretas para a Presidência - "Temos que chegar lá" - e não aprovou a vinculação de votos estabelecida pelo pacote de novembro: "Deve haver liberdade de escolha". Pretende votar em seu amigo Márcio Braga, ex-presidente do Flamengo, para deputado federal. Com a incorporação, produto direto dos casuísmos eleitorais do governo, se Márcio, ex-PP, mantiver sua candidatura, Zico, portanto, vai acabar votando no PMDB nas eleições de novembro.

Mas Zico lembra que "política não é meu setor", e acha que as pessoas célebres, no Brasil, são patrulhadas caso não se pronunciem "sobre tudo". Sua vida está centrada mesmo é no futebol. Segundo o craque, para o Brasil estrear em pleno estilo na Espanha, "só falta o pessoal poder ficar com a cabeça voltada para a Copa". A dele já está - e, no auge da forma, Zico poderá voltar da Espanha como o maior jogador do mundo.

 
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