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O retorno de Garry Kasparov, a lenda do xadrez, após 12 anos

Aos 54 anos, enxadrista russo obteve três empates em sua volta aos tabuleiros, em St. Louis, nos Estados Unidos, e saiu satisfeito com desempenho

Doze anos depois, a lenda do xadrez está de volta. O russo Garry Kasparov desistiu da aposentadoria para disputar o torneio “Rapid and Blitz“, em St. Louis, nos Estados Unidos, a partir desta segunda-feira. Em seu aguardado retorno, o competidor de 54 anos obteve três empates.

“Estou muito satisfeito, o plano era sobreviver ao primeiro dos cinco dias do torneio”, comentou Kasparov ao final das partidas, que se sucedem com 30 minutos de pausa. “Tive de me adaptar a esta nova realidade, a este ambiente. Estou contente com estes três empates.”

Na primeira partida, o russo empatou com o compatriota Serguéi Kariakin. Seu ritual não mudou, sempre com o relógio do seu lado esquerdo e posicionando as peças meticulosamente em seu lugar. Em seguida, enfrentou o americano Hikaru Nakamura e o cubano Leinier Domínguez Pérez, diante de muitos fãs que se amontoaram a poucos metros de distância, na pequena sala do Chess Club.

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O enxadrista russo, conhecido como “a Fera de Baku” dominou o esporte entre 1985 (ano em que se tornou o mais jovem campeão mundial, aos 22 anos) e 2000. Desde sua aposentadoria no torneio de Linares, na Espanha, em março de 2005, Kasparov se notabilizou com um crítico ferrenho do governo russo, especialmente do presidente Vladmir Putin.

O convite aceito para o evento nos Estados Unidos foi uma agradável surpresa. O torneio é realizado pouco antes do Sinquefield Cup, competição anual considerada uma das maiores da turnê mundial do esporte. O russo fez questão de dizer, em publicação no Facebook, que a participação “não é o fim da minha aposentadoria, mas um hiato de cinco dias”. Kasparov acrescentou que não tem planos para jogar depois do evento.

“Jogar contra ele era um dos meus sonhos”, falou Karjakin, colocando Kasparov entre “um dos melhores jogadores da história”. A alta velocidade do torneio de St Louis, no entanto, pode ser um obstáculo para o veterano, que vai encontrar adversários especializados no acelerado estilo da competição.

“Eu espero que ele brigue pelas melhores posições, mas ficaria surpreso se ele vencesse tudo”, comentou o enxadrista americano Alejandro Ramirez, de 29 anos e mestre enxadrista desde os 15. O atual líder do ranking, o norueguês Magnus Carlsen, não vai participar da competição. O prêmio da competição é de 150.000 dólares, mas Kasparov já indicou que vai doar qualquer bonificação que receber para promover o xadrez na África.

Kasparov já voltou da aposentadoria uma vez, em amistoso contra o britânico Nigel Short, em 2015. Na época, o russo estava há 10 anos sem competir e não decepcionou, vencendo por 8 a 1. Há 20 anos, no auge de sua popularidade, Kasparov foi desafiado e derrotado pelo Deep Blue, um computador da IBM, em evento destacado na capa da edição de VEJA de 7 de maio de 1997 (Clique e relembre).

Garry Kasparov jogando com o computador Deep Blue em 1997

Garry Kasparov jogando com o computador Deep Blue em 1997 (VEJA.com/AFP)

(com agência AFP)