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Novato do futebol americano sai do armário; liga NFL apoia

Michael Sam foi eleito melhor defensor universitário do ano e está no processo de seleção da NFL; se for escolhido, ele será o primeiro gay assumido da liga

“Ninguém nunca fez isso antes. É um processo nervoso, mas eu sei o que quero ser. Quero jogar futebol americano na NFL”, disse o atleta

O defensor Michael Sam, de 24 anos, 1,88 metro e 116 quilos, era um dos recrutas mais observados do processo de seleção da NFL, a liga de futebol americano profissional dos Estados Unidos – eleito melhor jogador defensivo de 2013 no esporte universitário e apontado como um dos melhores novatos da modalidade, ele vinha sendo seguido de perto pelas grandes equipes americanas. A partir desta segunda-feira, a atenção em torno do atleta ficará ainda maior. Sam decidiu contar ao público que é gay, em entrevista exibida na noite de domingo pelo canal ESPN. Se for selecionado por algum time da NFL, será o primeiro atleta abertamente homossexual a atuar na liga mais popular e influente dos esportes americanos.

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“Sou gay e tenho orgulho disso”, afirmou Sam na entrevista concedida no programa Outside the Lines. O jovem atleta disse estar ciente do impacto de sua decisão de sair do armário a poucos meses da seleção dos atletas universitários – a NFL escolhe os novatos em maio. “É algo grande. Ninguém nunca fez isso antes. É um processo nervoso, mas eu sei o que quero ser. Quero jogar futebol americano na NFL.” O defensor, que jogava pela Universidade de Missouri, disse ter contado aos colegas que é gay em agosto do ano passado. Ele não pediu a ninguém que guardasse segredo. O time o apoiou e a notícia não veio a público. A NFL já manifestou seu apoio ao novato. “Admiramos sua honestidade e coragem. Estamos ansiosos para receber e apoiar Michael Sam em 2014”, disse um porta-voz.