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Tiranossauro era maior do que se pensava

Estudo se baseia em nova análise, feita com auxílio de computadores, de fóssil encontrado em 1990

O tiranossauro, um dos maiores carnívoros terrestres de todos os tempos, era mais pesado, e crescia mais rapidamente do que se pensava, segundo estudo divulgado nesta quarta-feira. Os cientistas que participaram da pesquisa projetaram digitalmente a massa corporal de cinco fósseis de tiranossauro, entre eles Sue, o animal em exposição no The Field Museum of Natural History, em Chicago, Illinois.

O esqueleto fossilizado mais completo e volumoso de um Tyrannosaurus rex de que se tem conhecimento foi encontrado em Dakota do Sul, no ano de 1990. Segundo o estudo divulgado nesta quarta, o réptil pesava pelo menos nove toneladas, 30% mais do que o calculado até agora, e media 3,5 metros de altura e 13 metros de comprimento. “Sabíamos que ele era grande, mas um aumento de 30% em seu peso é algo inesperado”, destacou Peter Makovicky, funcionário do Field Museum e um dos principais redatores da publicação americana especializada em ciência PLoS One.

Ao contrário dos métodos empregados até agora, a nova fórmula utiliza esqueletos fossilizados montados para indicar, com o uso da informática, a massa corporal desses dinossauros bípedes, que desapareceram há 65 milhões de anos. As estimativas anteriores baseavam-se em modelos que levavam em conta apenas os esqueletos – o que pode aumentar até os menores erros -, ou em animais vivos, porém dotados de corpos muito diferentes do dos dinossauros”, explicou Makovicky.

O novo enfoque também leva em conta três modelos, que consideram três tipos de dinossauro: os bem-alimentados, os desnutridos e os obesos, segundo as variações inerentes à natureza. “Isso permite evitar escolher um resultado de forma arbitrária”, destacou Karl Bates, da Universidade de Liverpool, Grã-Bretanha, que participou do estudo.

Os cientistas descobriram ainda que o tiranossauro crescia duas vezes mais rapidamente do que se pensava, somando até 1.790kg por ano durante a fase de crescimento. Esse desenvolvimento rápido, até chegar a um tamanho gigantesco, foi obtido em detrimento de sua agilidade, destacaram os autores do estudo.

Ao crescer, o torso do tiranossauro se alongava e se tornava mais pesado, enquanto suas extremidades permaneciam relativamente curtas e leves, deslocando o centro de gravidade para a frente.

(Com Agência France-Presse)