Group 21 Copy 4 Created with Sketch.

Humanos podem distinguir pelo menos 1 trilhão de cheiros

Estimativa anterior era de 10.000 odores. Segundo cientistas, número deve ser ainda maior

Uma nova pesquisa revelou que os humanos são capazes de distinguir pelo menos 1 trilhão de cheiros diferentes. A descoberta foi feita por cientistas do Instituto Médico Howard Hughes (HHMI, na sigla em inglês), nos Estados Unidos, após testes de laboratório, e será publicada na nesta sexta-feira na revista Science.

Na década de 1920, a literatura científica estimou que os humanos seriam capazes de discriminar cerca de 10.000 odores diferentes, um cálculo jamais testado. “Esse número só podia estar errado”, diz a bioquímica Leslie Vosshall, pesquisadora do HHMI. Segundo ela, não fazia sentido que os humanos tivessem menos habilidade de discriminar cheiros do que cores. Nosso olho, diz Leslie, têm três receptores que trabalham juntos para identificar até 10 milhões de cores, enquanto o nariz possui 400 receptores olfativos.

Leia também:

Estudo ajuda a explicar por que as pessoas sentem cheiros de formas diferentes

Cientistas conseguem restaurar olfato com terapia genética