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Há 40 anos, homem colocava primeiro veículo na Lua

Missão da Apollo 15 é considerada mais bem-sucedido voo tripulado da Nasa

Há exatos 40 anos, a Nasa, agência espacial americana, lançava em direção à Lua o poderoso foguete Saturn V, com três astronautas a bordo. Segundo a própria instituição, aquele seria o voo tripulado de maior sucesso da história: o Apollo 15.

A quarta alunissagem (equivalente a uma aterrissagem, mas na superfície da Lua) foi a primeira a utilizar o jipe lunar, abrindo caminho para as expedições de longa duração no satélite, com intensa pesquisa científica. Com o novo veículo, a tripulação podia alcançar distâncias maiores em relação ao módulo lunar, quando comparado com as missões anteriores. A operação foi concluída no dia 7 de agosto de 1971.

A imagem acima mostra o piloto do módulo lunar Jim Irwin abastecendo o jipe (à direita) com ferramentas, uma preparação para a primeira expedição da missão. O módulo lunar Falcon aparece à esquerda.