China lança missão espacial tripulada mais longa de sua história

Os astronautas Jing Haipeng e Chen Dong vão passar trinta dias no espaço, preparação para o projeto de uma estação espacial prevista para 2022

A China lançou nesta segunda-feira uma missão espacial, com dois astronautas, em direção ao segundo laboratório orbital do país, como parte dos preparativos para o projeto de uma estação espacial tripulada, prevista para 2022.

Os dois astronautas, Jing Haipeng e Chen Dong, decolaram da base de Jiuquan, no deserto de Gobi, a bordo da Shenzhou-11 (em português “Nave divina-11″), enviada por um foguete “Larga Marcha-2F”.

Os dois devem chegar em 48 horas ao segundo laboratório espacial chinês Tiangong-2 (em português, “Palácio celeste-2″), inaugurado no mês passado. Eles devem permanecer trinta dias no laboratório espacial antes de retornar para a Terra, um prazo recorde para astronautas chineses, de acordo com a agência estatal Xinhua.

Os dois “taikonautas”, como os chineses chamam seus astronautas, devem realizar experimentos ligados à saúde e à falta de gravidade. Entre os testes, vão plantar mudas de arroz e coordenar pesquisas sobre o relógio atômico “frio” embarcado no mês passado a bordo de Tiangong-2 , cujo sistema de resfriamento de átomos melhora consideravelmente a precisão, segundo o jornal China Daily.

Os taikonautas terão duas horas de tempo livre por dia, para assistir filmes, ouvir música e fazer vídeo-chamadas para a Terra.

“Preparamos para eles mais de cem tipos de alimentação e bebidas”, afirmou ao jornal Wu Ping, vice-diretora do programa de voos tripulados. Os dois terão a sua disposição uma esteira de corrida e uma bicicleta ergométrica.

Jing Haipeng, comandante da missão, está em sua terceira viagem espacial e celebrará seu aniversário a bordo da estação.

Programa espacial

A conquista espacial, coordenada pelo Estado-Maior militar chinês, é considerada no país um símbolo da força nacional. Pequim investe bilhões de dólares nos programas espaciais para tentar chegar ao mesmo nível dos Estados Unidos, Europa e Rússia.

A China enviou o primeiro homem ao espaço em 2003. Dez anos depois, o país concluiu com sucesso a missão tripulada “Shenzhou-10”, após 15 dias de órbita ao redor da Terra.

A China almeja uma estação espacial tripulada em 2022, quando a Estação Espacial Internacional (ISS) não estará mais em funcionamento.

Além da estação espacial, Pequim sonha em enviar um homem à Lua. Em dezembro de 2013, a sonda chinesa Chang’e-3 desembarcou na superfície lunar o veículo teleguiado batizado “Coelho de jade”.

A missão foi considerada um “sucesso” pelo governo, mas o veículo lunar passou por problemas que o deixaram em longas fases de “coma”.

Pequim também ambiciona lançar uma nave espacial ao redor de Marte até 2020, antes de enviar um veículo teleguiado ao planeta vermelho.

(Com AFP)