Fábrica de mosquitos

Em Juazeiro, na Bahia, laboratório produz mosquitos geneticamente modificados para combater a dengue

O nome é esquisito: Biofábrica Moscamed. O que a instituição faz é ainda mais estranho: a cada semana, produz em laboratório e libera na natureza um milhão de mosquitos OX513A, uma variedade de Aedes aegypti geneticamente modificada. A função desses insetos – todos machos – é copular com as fêmeas que estão na natureza de forma a transferir para os filhotes o gene mortal que contêm, e que impede que eles cheguem à fase adulta.

Para que os mosquitos geneticamente modificados se desenvolvam, eles recebem em laboratório o antibiótico tetraciclina, que funciona como uma espécie de antídoto ao gene mortal que carregam. Quando atingem a fase adulta, são soltos em número até cem vezes superior ao da população selvagem. “A proporção é maior para aumentar a chance de cópula, que ocorre uma única vez. Como as novas pupas e larvas, portadoras do gene mortal, não encontram tetraciclina, não chegam à fase adulta”, explica a bióloga Michelle Cristine Pedrosa.

Os resultados do experimento são promissores: no bairro Itaberaba a redução do número de ovos do mosquito foi de 85% e no Mandacaru chegou a 93%. Um novo teste está sendo feito na cidade de Jacobina e a ideia é cobrir toda a área do município. Até o fim do ano a produção de mosquitos deve chegar a 4 milhões por semana.

Além de fabricar em laboratório mosquitos da dengue transgênicos, a Biofábrica Moscamed irá em breve testar uma tecnologia similar com as moscas-da-fruta, a maior dor-de-cabeça dos produtores da região.

O controle dos insetos nas plantações é diário. Se a quantidade capturada em um dia exceder o limite aceitável, a exportação de frutas para os Estados Unidos, por exemplo, pode ser suspensa por até seis meses. “Estimamos que cada real investido nas moscas transgênicas pode render doze para a região”, diz o pesquisador Aldo Malavasi, presidente da Moscamed.

Infográfico: A Expedição VEJA, quilômetro a quilômetro

Saiba quando a Expedição VEJA vai chegar a cada cidade
Datas* Cidade
6/5 Jundiaí/SP
7/5 Joinville/SC
9/5 Não-me-toque/RS
11/5 Guarapuava/PR
12/5 Três Lagoas/MS
14/5 Rondonópolis/MT
15/5 Sorriso/MT
17/5 Barra do Garças/MT
18/5 Brasília/DF
19/5 Luis Eduardo Magalhães/BA
21/5 Cristino Castro/PI
22/5 Picos/PI
23/5 São Gonçalo do Amarante/CE
25/5 Tauá/CE
26/5 Petrolina/PE
28/5 Irecê/BA
29/5 Janaúba/MG
30/5 Sete Lagoas/MG
1/6 Porto Real/RJ
3/6 São José dos Campos/SP