Por que o cê-cedilha não está no alfabeto?

“Na verdade a dúvida não é sobre uma palavra, e sim sobre uma letra. E mais, a dúvida se tornou minha tambem, mas originalmente foi uma pergunta do meu filho de 7 anos: ‘Pai, se o ç é uma letra, por que não está no alfabeto?’ (!). Repasso o problema.” (Jairo Gawendo)

A dúvida do filho de Jairo é boa. Embora tenha uma resposta simples na superfície, acaba mexendo com questões complicadas. O cê acompanhado da cedilha não é uma letra, mas a junção da letra c com o sinal diacrítico (distintivo) cedilha. O ç não aparece no alfabeto pela mesma razão que lá não está o ã. Os sinais diacríticos do português são a cedilha, os acentos gráficos, o til e, até pouco tempo atrás, o hoje extinto trema.

O papel dos sinais diacríticos é alterar a pronúncia normalmente atribuída às letras, dando-lhes novo valor fonético. Isso ocorre porque não é perfeita a correspondência entre os fonemas (sons da língua oral) e as letras que usamos para codificá-los por escrito. As vogais, por exemplo, são sete no mundo dos sons e apenas cinco no das letras (e e o correspondem cada um a dois fonemas, um aberto e um fechado).

Curiosamente, o espanhol, língua que inventou a cedilha no século 11, não a usa mais: a palavra vem provavelmente de zedilla, diminutivo de zê. A cedilha era um z pequeno – e foi mesmo pelo z que o idioma de Lionel Messi acabou por substituir o ç, cabendo ao português e ao francês garantir sua sobrevivência. Até o século 15 ou 16, era comum em nossa língua o uso de ç em início de palavras: “sapato sujo” aparecia frequentemente como çapato çujo!

É interessante observar que a sutil distinção fonética que motivou a adoção do ç no português antigo, para diferenciá-lo do s e do ss, ficou na poeira da história. “Qualquer que fosse a causa da primitiva distinção entre as referidas letras”, escreve o gramático Said Ali, “certo é que s ou ss (entre vogais), ç ou c (antes de e ou i) representam, em português moderno, um só fonema, a sibilante surda”.

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Envie sua dúvida sobre palavra, expressão, dito popular, gramática etc. Toda quinta-feira o colunista responde ao leitor na seção Consultório. E-mail: sobrepalavras@todoprosa.com.br
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  1. Comentado por:

    Bixo do matio

    Para que adotaram o Ç, se já existia o uso do S, SS e o C, não precisava, só serve para confundir e deixar a língua portuguesa mais complexa; Sou a favor que retirem ela nosso idioma!

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  2. Comentado por:

    Malu

    Adorei o esclarecimento da ç,porque meu filho também me fez esta pergunta,agora posso responde-lo.

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  3. Comentado por:

    Fabiana Romano

    Muito obrigada pelo esclarecimento! Meu filho de 7 anos acabou de me fazer essa pergunta.

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  4. Comentado por:

    Jose Aparecifo Vieira Vieira

    Apesar que nunca vi esse detalhe serviu p mim observar melhor otima explicaçao

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  5. Comentado por:

    Joelma Martins

    Adorei a explicação!!

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  6. Comentado por:

    José Perea Martins

    Em nossa proposta de simplificação ortográfica, propomos a extinção do C com cedilha, Veja no site: http://www.alfabetosemamarras.or
    Obrigado. José Perea Martins

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  7. Comentado por:

    Otávio Marques

    Para deixar mais fácil de entender o que ele falou, o ”Ç” ele não é uma letra e simboliza sons nasais entre ”s” e ”ss”. Usamos o ç quando a palavra -em sua origem- tem início com TER e acaba com R; Quando tem início com TOR e acaba com R e em verbos com definitivo terminado em R.

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  8. Comentado por:

    carlos cezar

    oi gente tá muito dificíl de achar uma ç para um trabalho da minha filha

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  9. Cinco vogais fonéticas? Orais, né? E as nasais, não existem?

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